Литмир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца

— Ты достал то, что хотел?

Я кивнул.

— Сказал же: всё отлично.

— А как мы выбрались из той жуткой комнаты⁈ Я помню только, как этот урод начал меня пытать. Было очень больно! — София вздрогнула. — Бррр! Мне казалось, что я вот-вот умру!

— Но жить тебе при этом очень хотелось, — заметил я.

— Ещё бы! А потом я пришла в себя уже в той комнате…

— В кабинете.

— Да, наверное. И начался сущий кошмар! Мне всё время казалось, что нас застрелят!

— Я бы не позволил этому случиться.

София неуверенно улыбнулась.

— Да, с тобой можно было и не бояться. Но ты так и не сказал, как мы выбрались из подвала.

Я вздохнул.

— Мне нужно объяснить тебе не только это. Боюсь, некоторое время я вводил тебя в заблуждение.

Девушка нахмурилась.

— По поводу чего? — спросила она осторожно.

— По поводу того, кем ты являешься на самом деле.

— Ты про Спящую? Ну, я уже поняла, что вы с этим твоим князем меня использовали как приманку. Или есть что-то ещё?

Я бросил на свою спутницу взгляд. Пожалуй, можно.

— Не знаю, понравится тебе это или нет, но что есть, то есть. Главное — никогда не снимай вот это милое украшение, — с этими словами я указал Софии на шею.

Она быстро подняла руки и нащупала ожерелье.

— Что это, Вов⁈ Откуда⁈

— Мой подарок. Помнишь, я говорил, что ты не Спящая, и что тебя рандомно выбрал аналитический отдел, чтобы подкинуть приманку Альпецци?

— Да, чёрт возьми, отлично помню!

— Я соврал.

Глава 31

София уставилась на меня, как будто видела впервые.

— Соврал? — переспросила она через несколько секунд. — В чём… в чём именно?

— В том, что ты не Спящая. Что тебя выбрал аналитический отдел.

— Погоди! Хочешь сказать, я… маг⁈

— Самый что ни на есть настоящий. А теперь — ещё и пробудившийся.

— Про… В каком смысле⁈

— Да в прямом! Когда Семияров начал тебя пытать, в тебе проснулся инстинкт самосохранения, а вместе с ним — и Дар.

— Так вот, как это происходит… Но… это же значит, что я…

— Именно. Начала продуцировать смертоносную магию. Эпидемию. Я едва успел тебя остановить.

— Как ты это сделал⁈ У нас же нет клю… — София схватилась за ожерелье.

Я кивнул.

— Всё верно. Это он и есть. Только не тот, который продал Дюран альянсу. Этот — мой собственный.

— В каком смысле? Чёрт, Вов, зачем ты говоришь загадками⁈ Мне из тебя всё придётся клещами вытаскивать⁈

— Я знал, что ты Спящая. Но никому не сказал, даже князю. Он до сих пор считает тебя обычной приманкой. Так что я заранее позаботился о том, чтобы достать ключ. Помнишь, мы заезжали в храм?

— Да, конечно.

— Там я и забрал ключ. Помимо прочего. Пока Его Светлость ловил крота в Комитете и разбирался с альянсом, я…

— Обзавёлся собственным Спящим! — закончила за меня София.

— Совершенно верно. Правда, уже не спящим.

— И что, без этой штуки, — девушка указала на свою шею, — я начну… распространять заразу⁈

— Производить — вот более точное слово. Но, в целом, ты права: твой Дар — сеять смерть. Похуже чумы, оспы, холеры и тифа, вместе взятых.

— Вов, — после паузы проговорила София. — Хоть на этот раз ты не врёшь? Умоляю, скажи правду! Иначе… я с ума сойду!

Я покачал головой.

— Больше никакого вранья. В нём нет необходимости. Ты — маг, причём крайне опасный и уникальный. Но знаем об этом только мы двое.

— И ты… не собираешься никому об этом говорить? Даже князю?

— Ну, он-то, скорее всего, сам узнает. Его обмануть не так просто.

— Значит, ты меня отдашь… То есть, мне придётся вернуться к нему? И зачем я ему? Что он станет заставлять меня делать?

— Вообще, у него не было на тебя реальных планов. Он же не знал, кто ты, на самом деле. Но в качестве дезы распространялись слухи, будто тобой будут шантажировать правительство, требуя заплатить отступное за то, чтобы в столице не началась эпидемия.

— Так он теперь может осуществить этот план? Вова, я не хочу стать причиной ничьих смертей!

— Успокойся. Он и не собирался пускать тебя в ход, так сказать.

— Но ведь, если правительство откажется, князь может это сделать!

— С чего бы ему отказываться? Но дело вообще не в этом.

— А в чём⁈ Скажи, потому что я опять начинаю думать, будто ты чего-то не договариваешь!

Я взглянул на Софию. Кажется, она в большем порядке, чем можно было ожидать. Вернее — опасаться.

— В том, что ключ настроен на меня. А это значит, что контролировать тебя могу только я.

Девушка приподняла брови.

— Даже не знаю, радует ли меня это… А такое возможно? И ключ нельзя… перекодировать?

Я отрицательно покачал головой.

— Нет. Иначе я не стал бы даже заморачиваться.

— Но можно же заменить его на другой.

— Ну, только если князь добудет тот, который сейчас у альянса. Но это маловероятно: скорее всего, наши враги уже поняли, что запахло жареным, и сматывают удочки. Разбегаются, прихватывая самое ценное. По крайней мере, после смерти Семиярова исход из страны точно начнётся. Ключ затеряется на долгие годы.

— А что, их всего два? — удивилась София.

— В том-то и дело, что да. Изготовить подобный артефакт непросто и под силу немногим. Да и времени уходит уйма. Сил, опять же. Так что никто не станет клепать пачками то, что может вообще не пригодиться, ведь Спящие рождаются раз в сто лет. И найти их удаётся не всегда. Некоторые так и живут обычную жизнь, не узнав, кто они.

— И я могла бы.

— Прости.

— Значит, князь не сможет меня забрать?

— Если не хочет, чтобы ты вдруг начала сеять вокруг себя смерть в то время, как он будет рядом, то нет.

И всё же, вероятность, что второй ключ попадёт в руки главы Комитета, оставалась. Очень маленькая, но тем не менее.

София помолчала. Потом задала следующий вопрос:

— А почему ты не погиб, когда я… ну, пробудилась?

— У меня было с собой противоядие. Концентрат магии Лекаря.

— Понятно. Похоже, ты, и правда, всё продумал. А откуда ты знал, что я проснусь именно сегодня? Или всё время носил…

— Концентрат, — подсказал я.

— Да, его. Ты постоянно таскал его с собой?

— Конечно, нет. Но сегодняшнее дело было опасным. Я допускал, что дело может обернуться совсем плохо, и ты пробудишься.

София кивнула. Снова повисло молчание. И опять его нарушила моя спутница:

— Вов?

— Что?

— А тебе я зачем?

* * *

Домой мы вернулись поздно. Нас встретила Аня. Круч тоже выполз поглядеть, кто явился. Пришлось уделить ему несколько секунд — потрепать по гриве. А то не отстал бы.

— Желаете поужинать? — спросила горничная.

— Не откажусь, — сказала София. — Только переоденусь. Жалко туфли, — добавила она, взглянув на меня. — Рассчитывала в них ещё походить.

Обувь она потеряла во время нашего побега.

— Куплю тебе другие, — ответил я. — Не хуже.

— Туфель много не бывает, — усмехнулась девушка. — Ладно, я наверх. Но скоро спущусь.

— Да, госпожа, — кивнула Аня. — Всё будет готово.

— На меня не накрывай, — сказал я. — Но сделай минералку с лаймом.

— Конечно, господин.

Первым делом, поднявшись на второй этаж, я отправил Иглы Иштар в сейф и наложил на него пару Печатей, добавив к ним ловушек. Утром съезжу в банк — помещу артефакты в ячейку. Больше дома их хранить не буду — от греха подальше. Достану, когда придёт время. Альпецци сказал, где раздобыть ещё Иглы, но этого всё равно мало, чтобы перестать работать на Комитет. Да и не так легко из него выйти. К тому же, я не уверен, что мне это будет выгодно. Князю кажется, что он использует меня, племянника, оказавшегося магом, но на самом деле благодаря Комитету я получал доступ к средствам, связям и артефактам, так что, скорее, сам использовал его. И время прекратить это «сотрудничество» пока не наступило.

Раздался стук в дверь.

— Да?

51
{"b":"886504","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца