Литмир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
A
A

- А Можно Мне?- радостно спросил Шеф.

- Пожалуйста” - сказал Хавсер. - И еще, Коммодор, пусть ваша команда последует за мной в безопасное место. Тебе придется прятаться здесь, когда гейзеры начнут выходить наружу. Они могут оживиться в любой момент. В основном, именно тогда появляются гиганты. В основном. Они любят жару, и пар скрывает их.”

Конундрум (СИ) - img_4

Внутри своего лязгающего, скрипящего механического краба капитан Хавсер вел их кружным путем по широким аллеям и широким дворам. Каким бы запутанным ни казался их курс, Конундрум понял, что капитан ведет их обратно к берегу, где лежал разбитый "Несокрушимый". Когда он упомянул об этом, капитан сказал, что великаны не часто патрулируют вблизи берега из-за воды. Гиганты, объяснил он, свесив голову со дна краба-шеф Портлост, к его вечному удовольствию, теперь управлял этим хитроумным устройством, - испытывают сильную неприязнь, почти страх перед водой в любой форме, кроме обжигающего пара.

- И великаны воюют с драконом?- Спросил Конундрум.

“Да, сынок, так оно и есть. Хотя сейчас они довольствуются тем, что перекрывают проходы между своими логовищами. Хотя они сильны и имеют численное преимущество, Чарынсант слишком сильна для них.”

Знания капитана о подземном городе оказались бесценными. Они могли бы блуждать месяцами, прежде чем обнаружили бы некоторые забытые закоулки, по которым он вел их, и, как он и обещал, здесь они нашли титаническое оружие из кованого железа, лежащее повсюду, многие из них были превращены дымной атмосферой в огромные груды ржавчины. Более того, как он и предсказывал, гейзеры по всему городу начали извергаться во время их путешествия, заполняя улицы и переулки теплым, плотным туманом, который затемнял видимость всего на несколько футов-туман достаточно густой, чтобы скрыть даже гиганта.

Наконец они свернули в здание, ничем не отличающееся от тех сотен, мимо которых уже прошли. Внутри здание было просторным и гулким, но темным, как сердце Минотавра. Капитан Хавсер направил своего механического краба в дальний угол комнаты. Люк в брюхе распахнулся, и он выпрыгнул наружу, сопровождаемый шефом Портлостом. Освободив веревку от небольшого валуна, он набросил на машину гигантский гобелен, затем повернулся и отодвинул плоскую каменную плиту в сторону, открывая темную пасть туннеля, прорытого прямо в полу.

“А это что такое?- спросил коммодор,вглядываясь в густую темноту внизу.

- Дом,” ответил капитан Хавсер. - Великаны не могут найти нас здесь, так что это наш дом. Но только на некоторое время, раз уж ты здесь.”

Глава 28

Конундрум (СИ) - img_3

Есть немного вещей в этом или любом другом мире, которые так режут зерно Кендера, как работа, когда есть удовольствие. Размоус провел три бесконечные недели, выполняя свои обязанности главного офицера по закупкам, возглавляя экспедиции по руинам в поисках железа для ремонта "Несокрушимого". Как бы ни было интересно исследовать разрушенный город на первый взгляд, после тридцати или около того коллекционных “миссий” он был готов засунуть голову в трубу UAEP и взорваться. Как только он преодолел очень-очень большую архитектуру и увидел весь двухтысячный лес каменных колонн, ничего особенного в этом не было.

Коммодор Бригг категорически и бесповоротно запретил ему, ни при каких обстоятельствах, не искать логово великанов. Не то чтобы ему особенно хотелось увидеть великана. Он просто хотел что-то сделать.

Все остальные были весело заняты своими индивидуальными делами. Доктор Ботхи продолжал искать лекарство от своей икоты, которая не утихала уже три недели. Конундрум и Коммодор Бригг помогали профессору модифицировать один из поднимающихся котлов, чтобы его можно было опустить с помощью веревки, прикрепленной к корме "Несокрушимого", вниз через отверстие на дно затопленной части пещеры. Они хотели посмотреть, действительно ли это бездна, или путь в бездну, или на другую сторону Кринна,или возможный выход. Для этой цели они переименовали восходящий котел, назвав его водолазным колоколом. Это интересовало Кендера некоторое время, пока Коммодор Бригг не отказался позволить ему первым спуститься в колоколе. Как самый квалифицированный ученый, профессор собирался рискнуть и сам отправиться в это путешествие.

Сэр Танар был занят тем, чем обычно занимаются волшебники. Все это, казалось, состояло из того, чтобы стоять вокруг с угрюмым и отчужденным видом, а также рыскать в темных местах, когда он думал, что за ним не следят, выискивая потайные ходы, ведущие к сказочным сокровищам, которых там, по-видимому, не было. Капитан Хавсер и шеф Портлост были заняты механическим крабом, разбирая его корпус на части для Несокрушимого или производя ремонт корабля. К концу трех недель краб превратился почти в голый скелет, хотя все еще содержал большую часть своих механических компонентов и мог работать как обычно.

Это оставило только сэра Грумдиша, чтобы забавлять Кендера, но он проводил большую часть своих дней, скрываясь в своей броне, дуясь, потому что механический краб был намного более впечатляющим, чем его собственная скромная механическая броня. Это совершенно лишило его радости стать рыцарем. Размоус провел большую часть дня, умоляя его отправиться в долгое путешествие, но безрезультатно. На следующий день сэр Грумдиш снял свои доспехи и бросил их в угол. Остаток третьей недели он провел, сидя на вершине упавшей мраморной колонны и глядя на пустую потрескавшуюся стену.

Через три недели Коммодор Бригг наконец освободил Размоуса от его обязанностей. У них было все железо, необходимое для завершения ремонта, "Несокрушимый" снова был на плаву-с добавлением стрелы и водолазного колокола, висящего на его конце. Когда гномы уже не кричали: "Размоус, еще железа! Размоус, в следующий раз найди что-нибудь покрупнее!- через каждые два оборота стекла Кендер наконец-то мог ускользнуть один для небольшого частного расследования. Во время своих экспедиций по добыче железа он видел многообещающие руины. Одна вещь, сказанная капитаном Хавсером во время их первой встречи, застряла у него в голове, катаясь по кругу, как камешек в бочке, бесконечно повторяясь, пока не превратилась в маленькую песенку, первый куплет в песне о путешествиях кендеров. Проход, соединяющий город с логовом Чарынсанта.

Он взывал к кендеру, как запах меда к медведю.

Самое подходящее время для поисков прохода было, конечно же, в то время, когда выходили гейзеры. Все гномы будут прятаться под землей, и он сможет ускользнуть незамеченным. Он мог даже случайно столкнуться с великаном в тумане, и он был почти уверен, что это не нарушение правил, Если вы просто случайно наткнетесь на великана.

Крадучись по пустынной, окутанной туманом улице, он остановился на углу, чтобы свериться с картой при свете ближайшего лавового пруда. Теплый пот стекал со лба на заостренный нос и падал на пергамент, испещренный его собственными картографическими каракулями. Во время своих поисков железных деталей для ремонта "Несокрушимого" он тщательно осматривал окрестности и записывал все в карты. На этих картах красным цветом были отмечены те места, которые он больше всего хотел исследовать, зеленым-те места, которые он вроде как хотел исследовать, а синим-те места, которые сэр Танар уже исследовал (а Размоус тайно следовал за ним), но которые все еще содержали интересные закоулки, которые волшебник, вероятно, проглядел.

Именно к одному из этих мест, обозначенных синими чернилами, он и направлялся, поскольку оно было ближе всего к кораблю. Это была груда щебня, брошенная на голую каменную стену пещеры. Сэр Танар некоторое время рылся в нем, вероятно, надеясь найти мертвые тела или какую-нибудь другую гадость, чтобы использовать ее в своих заклинаниях. Размоус не верил, что в нем есть что-то подобное, хотя если бы и было, то это наверняка было бы интересно. Вместо этого он полагал, что она может прикрывать вход или даже выход.

56
{"b":"679418","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца