Литмир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца

Серита чуть заметно повела головой, узнав ее голос, но продолжала сидеть с каменным лицом. И только блеск, появившийся в ее глазах, подсказал Лоре, что она смекнула о неслучайном появлении в тюрьме молодой хозяйки.

— К счастью, никого из заключенных здесь людей я не знаю, — торопливо сообщила Лора, чтобы Серита не вступила с ней в разговор. — Меня, кажется, сейчас стошнит от вони, мне срочно нужен глоток свежего воздуха. Выведите меня отсюда, мой капитан!

Как только Хосе повернулся к заключенным спиной, Лора заговорщически подмигнула служанке, давая ей понять, что друзья не забыли о ней и пытаются вызволить ее из темницы.

Серита с трудом верила в свое чудесное освобождение.

Выйдя из здания, Лора глубоко вздохнула, но тут подувший со стороны залива холодный ветер донес миазмы портового хранилища воловьих шкур.

— Фу, какой кошмар! — наморщила она носик.

Хосе подумал, что она возмущена расслабленными позами часовых, и вновь стал их распекать:

— Кретины! Сколько раз я должен вам повторять, что на посту следует стоять по стойке смирно и помалкивать! Немедленно отправляйтесь к дежурному сержанту и сообщите ему о своем проступке. Передайте ему, что я приказал посадить вас до утра на гауптвахту. Завтра я сам займусь вами!

— Хосе, — капризно перебила его Лора. — Не пора ли нам вернуться на фиесту? Веселье там, наверное, уже в разгаре.

— А на кого же мы оставим пост? — недоуменно спросил один из солдат, с укором взглянув на Лору. Бедняга, вероятно, решил, что капитан разбушевался, желая возвыситься в ее глазах.

Его вопрос повис в воздухе: Хосе любезно улыбнулся своей очаровательной спутнице и, взяв ее под локоток, повел к воротам. Окажись на месте Лоры красотка из низшего сословия, он бы не стал с ней церемониться и затащил бы в заросли жасмина. Но Лора была настоящей леди, дочерью дипломата, поэтому он стоически терпел ее жеманство, утешаясь надеждой, что к концу торжества будет сторицею вознагражден.

К немалому разочарованию Лоры, когда они с Гарсиа вернулись в шумную толпу гостей, собравшуюся возле поля для спортивных соревнований, турнир отважных ловцов быка за хвост уже закончился. Но у капитана оставался шанс поразить ее своей ловкостью в состязании наездников. Лора раззадорила его, намекнув, что кавалер, подвязавшийся перед стартом ее кружевной шалью, будет обязательно щедро вознагражден. Хосе тотчас же выразил желание стать ее рыцарем и с умилением принял из ее рук талисман, еще теплый от ее тела.

— Я не только стану победителем этого турнира, но и докажу вам после ужина, что способен на многие другие подвиги ради вашего поцелуя, моя голубка! — прошептал он ей на ушко.

— Ах, скорее бы наступил этот восхитительный миг! — театрально воздев к небу глаза, воскликнула Лора, изо всех сил стараясь не рассмеяться.

— Клянусь, что не заставлю вас долго ждать! — ответил капитан и, поцеловав ей руку, отправился на конюшню.

Но не успела Лора с облегчением вздохнуть, как у нее за спиной раздался мужской голос:

— Сеньорита Аллен? Я сержант Рамирес. Капитан Гарсиа поручил мне опекать вас до окончания турнира.

С трудом скрыв свое огорчение, Лора вымучила любезную улыбку:

— Как мило с его стороны! Благодарю вас, сержант Рамирес. И где же мы с вами будем дожидаться победы нашего дорогого капитана Гарсиа? Может быть, прогуляемся немного по аллее?

— Как вам будет угодно, сеньорита Аллен, — кивнув, ответил молодой сержант, но от внимательного взгляда Лоры не укрылась тень разочарования, промелькнувшая на его физиономии. Несомненно, ему хотелось посмотреть состязание.

— Вы знаете кого-нибудь еще из участников? — замедлила она шаг.

— Да, сеньорита, в турнире участвует мой брат Хуан.

— Как вы считаете, у него есть шанс победить капитана?

— Я полагаю, сеньорита, что Хуан обязательно станет чемпионом. Даже капитану Гарсиа не удастся его обогнать.

— В самом деле? — удивилась Лора.

Сержант испуганно поправился:

— Впрочем, вполне возможно, что сегодня фортуна повернется к моему брату спиной.

— Что ж, скоро мы все узнаем, — миролюбиво проговорила Лора, не желая огорчать и без того расстроенного сержанта.

— Послушайте, Рамирес, — помолчав, обратилась она к нему, — мне нужно отлучиться, чтобы припудрить носик. Надеюсь, вы никуда не уйдете отсюда, пока я не вернусь?

— Разумеется, сеньорита, я вас обязательно дождусь, — покраснев от смущения до корней волос, ответил сержант.

— Вы очень любезны, — поспешно ретировалась Лора, помахав на прощание молодому человеку рукой.

Как только она выбралась из густой толпы зрителей, ее лицо обрело озабоченное выражение, а поступь ускорилась. Сумерки быстро сгущались, Кейд уже должен ждать ее в условленном месте. К счастью, по пути ей встретились всего несколько ее знакомых и никому из них не пришло в голову вступить с ней в долгую беседу. Наконец она миновала высокие ворота и свернула в темную аллею, замедлив шаг.

Внезапно в нескольких ярдах от нее промелькнула чья-то тень. Лора подобрала подол своего шуршащего платья и нырнула в кусты, где затаилась. Никто не позвал ее по имени и не вышел на аллею. По спине Лоры пробежали мурашки. Чью же тень она заметила минуту назад? А вдруг поблизости прячутся солдаты? Зашуршала листва, послышался звук чьих-то осторожных шагов, и возле столба ворот появился сгорбленный старик, одетый в крестьянскую одежду и ветхое сомбреро. Лора с облегчением перевела дух и выбралась из укрытия.

— Назад! — сдавленным шепотом приказал ей старик. — И не шуми, глупышка, это ведь я, Кейд! Ты не узнала меня в маскарадном наряде?

Он проворно подбежал к ней и, схватив за запястье, увлек в спасительные заросли жасмина.

— Как ты меня напугал! — прошептала Лора.

Он обнял ее одной рукой за талию, стянул с головы свой нелепый головной убор и шутливо произнес:

— Вот и прекрасно! Мне нравится пугать тебя до полусмерти, крошка! Может быть, мой поцелуй приведет тебя в чувства.

— Слава Богу, что ты пока целуешься, как молодой, а не как дряхлый старец, наряд которого ты на себя напялил. Однако пахнет от тебя, мой друг, как от индейца, не мывшегося целую вечность, — добавила она, сморщившись. — Фу, как тебе не стыдно!

— А у тебя все такой же острый язычок, малышка. Не обессудь за мой малоприятный запашок, мне пришлось изрядно побегать. Ну, хватит болтать о пустом, перейдем лучше к делу. Итак, я тебя внимательно слушаю, — быстро сказал Кейд.

— Сегодня капитан Гарсиа показал мне канцелярию и тюрьму, — понизив голос до шепота, поведала Лора. — Сериту держат в камере в самом конце коридора в подземелье вместе с другими женщинами. Там есть одно маленькое окошко, почти под потолком.

— Опиши мне тюрьму поподробнее, — попросил Кейд.

— Разве ты уже забыл, как она устроена? — удивилась Лора.

— Меня содержали в отдельном отсеке, с наиболее опасными преступниками, и водили на допросы, завязав глаза темной повязкой, — объяснил Кейд.

Лора подробно изложила ему план расположения камер, в деталях описала, как она спускалась по потайной лестнице и потом долго шла по разным коридорам, а под конец рассказа добавила:

— Самое главное, что сегодня вход в канцелярию охраняют только два разгильдяя. Да и то одного из них капитан Гарсиа отстранил от дежурства за нерадивость. Думаю, что и второй часовой тоже отлучился с поста, чтобы посмотреть турнир. Да, и вот еще что — Гарсиа по секрету сообщил мне, что ночью он станет комендантом крепости вместо Труильо!

— Значит, Труильо об этом пока неизвестно? Очень интересно! — пробормотал Кейд, прищурившись. — Уверен, что он щедро вознаградит человека, который предупредит его об интриге капитана. Грешно терять такой удачный случай! У меня возникла одна любопытная идея. Ты хочешь сообщить мне что-нибудь еще, Лора?

— Нет. Ступай, ведь скоро совсем стемнеет! Я буду за тебя молиться!

— Только так, чтобы твоего волнения не заметил Гарсиа, — предупредил Кейд и, поцеловав ее на прощание, снова нахлобучил рваное сомбреро. — Возвращайся к нему, а когда возникнет паника, постарайся ускользнуть и отправляйся домой. Ты все поняла? Я могу за тебя не беспокоиться?

71
{"b":"170712","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца