Литмир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца

Взвизгнув тетивами, арбалеты выбросили в нашу сторону, целый град болтов. Получив свободу, снаряды на полной скорости устремились в единственном ведомом им направлении. И лишь вовремя активированный кинетический барьер не дал им достигнуть цели. Но ещё до того, как первые стрелы успели опасть переломанным мусором, в щит ударил новый залп. Впрочем, это было уже лишним, остальные в группе успели заметить откуда стреляли нападавшие. Теперь наша очередь!

Вокруг горе-стрелков тут же начали разрастаться странного вида кустарники. Даже отсюда были видны лезвиеподобные шипы, покрывающие буквально каждый сантиметр этого жуткого растения.

Больше всего не повезло тем, кто сорвался бежать первым. Они не успели остановиться и на полной скорости влетели в только что выросший куст.

Шипы разрезали все чего касались, не обращая внимание, что это: ткань, кожа или плоть. Кровавая агония барахтающихся среди маленьких лезвий людей, заставила поежиться. Это было больше похоже на пытку, нежели на охоту.

Остальных перебили Анку с Фосом, не дав даже шанса на сопротивление. Происходящее походило скорее на бойню, чем сражение. Неудачливые разбойники не шли ни в какое сравнение с напавшими на дилижанс, несмотря на то что прятались и стреляли очень даже неплохо. Охотники? Не уж-то тоже захотели награды за головы силзверов? В пользу этой теории говорили и обломки стрел. Большая их часть была рядом со мной и Фалкусом. Впрочем, вместо того чтобы гадать, можно спросить. Попавшие в растительную ловушку, все ещё были живы.

Аккуратно подойдя к красным от крови кустам, я уставился на полуживые тела. Не будь они силпатами, то их страдания уже бы закончилось.

– Хочешь спросить о целях нападения? – поинтересовалась, вставшая рядом Анку.

– Да. Мне интересно, ради чего они решили поставить на кон свои жизни?

– Понимаю, мне тоже непонятны мотивы этого самоубийственного нападения. Они должны были видеть нашу экипировку. Не уж-то это им ничего не сказало? Правда, думаю спрашивать лучше не тебе. Мало ли, что Винсенту опять взбредет в голову. Он ещё не остыл.

– Хорошо, – согласившись, кивнул я, и отошёл немного в сторону. Что-то мне показывает, что причина этого нападения и первого одна и та же.

Помимо уже слышанного мной в прошлый раз, выяснилась ещё пара интересных деталей. Во-первых, в Рэйтерфоле сейчас идет война между людьми и силзверами. Во-вторых, недавно с местными происходили странные вещи. Люди начали пропадать. Стоило им выйти из деревни, они уже не возвращались.

Местные были в панике, и когда казалось, что для них все кончено, люди начали находить путь назад. Не все, но из тех, кто неплохо знал лес, вернулось большинство. Когда же начались расспросить, все недоуменно говорили, что немного заблудились. Они даже не проголодались за все это время. Казалось, что для них дни превратились в часы. Часы блужданий по постоянно меняющемуся лесу.

Для выросших здесь, знать окружающую местность было жизненно необходимо, но в этот раз они не узнавали родной лес. Привычные методы ориентирования на местности не работали, и даже внутренние ощущения все время менялись. Пока в какой-то момент все не прекратились. Словно из неоткуда появились знакомые ориентиры и ничто больше не мешало найти дорогу назад.

Больше всего это смахивало, на очень мощное пространственные заклинание. Что подобное было в моих книгах. Вроде называлось "Путающие тропы". Но трудно было представить, что такое сложное заклинание смогли наложить не только на длительное время, но и на огромную площадь. Сомневаюсь, что кто целенаправленно применял его тут. Скорее оно охватило все вокруг, чтобы не дать вовремя узнать о войне. Это так же объясняет, то, что сигналы не доходили. Они просто путались в тропах. Очень надеюсь, что это просто очень сильный артефакт. Иначе, даже представить страшно мощь способного на это мага.

Дальнейший путь до привала прошёл в тишине. Все как могли переваривали услышанное. Сражения с между сипатами, силзверами и самими собой, обычное дело, но они чаще всего происходят между примерно равными ступенями. Нет смысла собирать крошки со стола, если те, конечно, сами не нарвутся.

Сейчас же другое дело – война. В местность, где преимущественно проживали новички и просто слабые силпаты, хлынули мощные силы. Армия силзверов и Герцога Афилемского не те силы, с которыми нельзя считаться. И если раньше такой группе как у нас ничего угрожать просто не могло, то в новых реалиях ситуация в корне изменилась. Причём не важно кто будет в составе, конфликтов не избежать. Особенно с учётом хлынувших за наживой наёмников и разбойников. Если не с силзверов, то с силпатов они получить свое постараются. Из-за этого, потенциально простое задание легко способно обернуться борьбой за выживание.

Глава 9. След

Несмотря на то, что основную цель миссии мы выполнили – узнали, почему не было связи с отделением, было решено на этом не останавливаться. Даже учитывая, что я проконтролировал, чтобы нам не солгали, слова всего лишь слова, если они ничем не подкреплены. Поэтому требовались подтверждения.

Весь оставшийся путь до стоянки прошёл в тишине. Каждый был погружен в какие-то свои мысли, то-ли осмысляя происходящее, то-ли решая что-то для себя. В любом случае, результат был один. Когда вечером был поднят вопрос о том, что делать дальше, никто не заикнулся о возвращении.

Ввиду открывшихся обстоятельств, старый маршрут использовать стало слишком рискованно. Поэтому было принято решение, держаться подальше от населённых пунктов и часто используемых путей. Хоть монетизаторы и поддерживают нейтралитет, от попадания под горячую руку никто не застрахован. Дошло до того, что меня не только в первые за все время позвали на общее собрании, но ещё и Винсент при всех извинился, за произошедшее ранее. Не то чтобы это сильно изменило ситуацию, но как минимум разрядило обстановку.

Следующим утром ударили морозы. До этого влажная земля тут же покрылась коркой хрустящего льда, а разъяренный ветер с удвоенной силой принялся пытаться пробиться сквозь тёплые накидки. Державшиеся из последних сил листья, наконец сдались, оголив угловатые ветви деревьев и кустов. Лишь ели и сосны, оставались все такими же зелёными, словно бросая вызов грядущим холодам. Нам же оставалось только кутаться в тёплую одежду.

Купленных накидок не досталось лишь троим, но это не оказалось проблемой. Фос и Грол, даже не обратили внимание на смену погоды, а я укутался в свою, заранее приготовленную Баст. Похоже наставница учла вообще все. Вот что значит опыт.

Под хруст поспешно замерзшей земли, мы аккурат пробирались в сторону Рэйтерфола. Точнее несколько южнее самого города. Попасть в эпицентр военных действий никто не хотел.

Разговоров почти не было. Никто не хотел привлекать дополнительное внимание. Лишь во время привалов, когда Винсент активировал защитный артефакт, остальные могли позволить себе слабину. В остальное же время группа была на взводе. Даже обычно расслабленный Фос, был необычайно серьёзен. Я, наконец, почувствовал себя в своей тарелке. Никто меня не донимал, и при этом сами были максимально собраны.

Помимо этого, случилось еще одно изменение. Лис попросил, пустить Лиод к себе на ночлег, пока они не раздобудут приемлемую палатку. В этот раз даже потрудился все разъяснить. Оказалось, у нее был изъян, который сильно подрывал иммунитет, а их собственная теплая палатка пострадала вместе с дилижансом. Не почувствовав в его словах лжи, я не стал отказывать. У меня и вправду было больше места, чем мне необходимо, а потерять боевую единицу не лучший вариант в нашей ситуации.

Первые следы войны, мы увидели уже на второй день, после пересечения границы. Небольшая поляна, полностью покрытая отпечатками, отгремевшего сражения. Тут было все, следы магии, стрелы, брошенная экипировка, и конечно тела. Покрытая красной ледяной коркой земля, придавала, этому место совершенно чужеродный вид.

15
{"b":"859195","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца