Литмир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца

Когда же всё было закончено, кубок протянули мне.

– Ты ведь знаешь слова, – торжественно сообщил Дункан.

– Да, – я вздохнул. Ох, неужели я собираюсь вновь шагнуть в эту реку? Проклятая ностальгия… К тому же кто-то же всё равно должен будет остановить Уртемиэля… и получить его душу. Рисковать Нерией или кем-то из девочек я не собираюсь, а вот запасным телом — почему бы и нет?

– Присоединяйтесь к нам, братья и сёстры, – начал я.

– Присоединяйтесь к нам, сокрытым тенью, где мы бдим неусыпно, – продолжил ещё один Серый.

– Присоединяйтесь, ибо на нас возложен долг, от которого нельзя отречься, – вторил ему новый участник беседы.

– И если суждено вам погибнуть, знайте: ваша жертва не будет забыта.

– И однажды мы все присоединимся к вам, – закончил я, наблюдая, как кровь в зачарованной чаше меняется по мере звучания клятвы. А потом сделал глоток отравленной бурды. – Холера, такая же мерзкая, как и в первый раз.

– Отныне и навсегда ты — Серый Страж, брат, – закончил воин.

– Действительно, даже после смерти я опять им стал… – меж тем я ощущал, как в теле происходят довольно занимательные изменения, как Скверна растекается по жилам, меняет плоть. И… образует связь с другими носителями этой заразы. Слабую, искажённую, но всё же связь.

Раньше я не мог так чётко это воспринять — не было ни возможности, ни знаний, ни времени, да и голова была забита совсем другим. Но вот сейчас… чувствую, впереди меня ждёт масса занимательных открытий. Ну а пока стоило вернуться в действительность и начать расспрашивать Серых, что после завершения Ритуала явно изменили ко мне отношение, действительно приняв за своего. И, как ни странно, при всей моей нелюбви к ордену и его повадкам, это было довольно приятно. Не ожидал от себя такого. Но оставим восприятие и вернёмся к теме обсуждения.

Сначала пришлось поведать Дункану, где и когда вылезет Уртемиэль и какие у него примерно силы и войска. А вот потом — уже послушать про Изначальных. Итак, что же это такое? Как ни странно, но, судя по всему, они действительно были раньше Магистрами Древнего Тевинтера или искренне считали себя таковыми. И кое-что понимали в Скверне — рядом с ними частенько наблюдали странных, не встречавшихся нигде ранее Порождений, то есть налицо исследования по изменению и улучшению природы тварей Мора.

Моё предположение о том, что так просто такую образину не завалишь, тоже подтвердилось — даже умирая от руки Стража, Изначальный просто возрождается едва ли не в любом осквернённом монстре, даже не обязательно, что в ближайшей округе. И самое «приятное» для Серых — власть Изначального над Скверной такова, что он может через неё давить на разум, а то и брать под контроль самих Стражей! По идее, опытный Маг Крови от такого воздействия сможет защититься, но досконально проверить это, по понятным причинам, не удалось.

Бороться же с подобными существами научились лишь одним образом: запечатывали. Причём запечатывали на кровь мощного, могущественного мага, свободного от Скверны, то есть никак с Орденом не связанного. Пока «линия крови» такого мага существует в мире, пленник не выберется, если сам маг или его наследник не освободит его… ну или род не прервётся.

– И скольких Изначальных вы так поймали?

– Одного, – ответил Дункан. – Всего одного и совсем недавно, ещё и двадцати лет не прошло.

– Что же, это лучше, чем ничего, – я вздохнул. – Надеюсь, запечатавший его маг в безопасности?

– Да. Именно через него мы и узнали о том, что ты ищешь встречи.

– Это случайно не Малкольм Хоук? – уточняю, припомнив странные следы на его ауре в сочетании с общей силой и присутствием в Круге Киркволла, через который я встречи со Стражами и искал.

– Он, – подтвердил Дункан.

– Вот, значит, как… – теперь забота о безопасности его девочек резко превращается из простой блажи с похотливым душком в насущную необходимость. А, ну да, и о сыночке его тоже теперь надо беспокоиться, чтоб случайно шею не сломал, как там его звали?.. Ковёр?.. Конь?.. Конопля?.. А! Карвер! Точно.

– Мы можем рассчитывать на тебя в грядущих событиях? – вырвал меня из размышлений Серый Страж.

– Да, но… – пробегаюсь взглядом по лицам представителей самого привилегированного ордена Тэдаса, что и к королям могут открывать двери пинком ноги, не то что получить доступ в залы Орзаммара и места расположения Кругов Магов, – нам стоит обсудить детали и моё новое положение в ордене…

Конец первой части

167
{"b":"884018","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца