Литмир - Электронная Библиотека

Я от души поблагодарил девушку. Там, откуда я родом, на подобную лекарку бы все молились. Девушка ушла. Я закрыл глаза, но сон не шел. Где то вдали выли волки. Мой чуткий слух различил ещё один звук — треск поленьев. Кому-то тоже не спалось.

Выглянул на улицу и увидел недалеко от своего домика костер, у которого сидел хорошо знакомый мне старик. Я закутался в плащ и вышел на воздух. На моё худосочное плечо сразу упала тяжёлая рука одного из стражников.

— Куда собрался? Тебе нельзя выходить.

— Я просто хотел погреться у костра, — ответил я, — я никуда не уйду из поля зрения, только до костра дойду.

— Ты ещё ничего не доказал, трепло, — хрипло зарычал второй стражник. — Заходи обратно!

— Отпустите его к костру, — махнул им старик. — Под мою ответственность.

— Ну смотри, — процедил бородатый стражник. — Если что — сам будешь перед главой клана объясняться.

— Я всё сказал. Отпустите его, — прибавил старик металла в голос, и рука стражника толкнула меня вперёд так, что я едва удержался на ногах.

— Иди, только недолго, — буркнул он.

— Это уж я сам решу, сколько ему сидеть, — рыкнул на него старик и указал мне на место рядом с собой. — Садись, Иван, коли не спится.

Рядом с ним грелись ещё несколько местных. Но завидев меня, они поднялись и ушли. Один даже плюнул мне под ноги, что-то пробубнив под нос.

— Да садись уже, — добавил старик. — А по поводу их реакции — не смущайся. Ты для нас чужак и останешься пришлым. Чтобы это изменить, нужно много времени, которого у тебя нет.

— Старик…

— Зови меня Лука, — улыбнулся мой собеседник, поворошив палкой наполовину прогоревшие поленья.

— Скажи, Лука, почему в твоём клане такое отношение к незнакомым людям? Вы враждуете с кем-то?

Старик рассмеялся.

— Да тебя, смотрю, знатно по макушке тюкнуло. Хорошо. Начнем издалека. Тем более это может помочь тебе вспомнить прошлое. Ты знаешь, где мы находимся?

— Понятия не имею, — пожал я плечами.

— Сочи… Краснодарский край… — старик изучающе смотрел на меня.

— Это мне ни о чем не говорит, — пожал я плечами.

— Скажи ещё, что не знаешь, как зовут Императора нашей необъятной Российской Империи, — хмыкнул Лука.

— Российской Империи?

— О-о-о, ну ты, парень, точно того… Так вот, мы сейчас находимся в районе Сочи, на юге Краснодарского края… Российская Империи. Император — Петр VI…

Лука ждал, что я хоть что-то вспомню, но наблюдал лишь мой растерянный взгляд.

— Тяжёлый случай, — пробормотал он.

— Так кто на вас напал? — повторил я вопрос.

— Ты не думай, что раз, мы в лесу живем, то совсем одичали. Без связи с внешним миром прожить нельзя. Костяк нашего клана — артефакторы, — улыбнулся старик, продолжая просвещать меня. — Конечно, в каждом порядочном клане есть те, кто усиливает различные предметы. Но то, что делаем мы… уникально. И разумеется на нас началась настоящая охота. Каждый хотел обладать секретами закалки оружия рода Медведевых. В общем, клан разбили в пух и прах Троекуровы… — он нахмурился, — а те немногие, кто выжил, включая меня и сына, ушли в леса.

— А что за магическая закалка?

— Пацан, а ты не слишком любознателен? — рыкнул на меня бородатый стражник, который, как оказалось, прислушивался к нашему разговору. Надо же. Даже не заметил, как он подобрался и устроился немного поодаль от нас.

— Говорят, что вопросов не задают лишь дебилы. Обычно они всегда раздражены и редко бреют лицо, — огрызнулся я.

— Ты ответишь за свои слова! — вскинулся тот. — Завтра! А я добавлю!

— Завтра ты будешь извиняться за свой дерзкий тон, — парировал я, и стражник подскочил к костру, но, встретив взгляд старика, сел на место, прожигая меня взглядом.

Лука ухмыльнулся. Ему явно понравилось, как я ответил его сородичу.

— Сейчас мы работаем над усилением оружия, — осторожно заметил старик. Встретился с моим вопросительным взглядом и покачал головой, — это секреты клана Иван. Возможно, ты узнаешь их. Если, конечно, тебя не изгонят. Но даже в таком случае ты должен будешь доказать свою верность.

— Не нужны мне ваши секреты, — махнул я рукой, — ты лучше скажи, как, обладая такими умениями, ты попал на рудник?

— Ничего удивительного. — вновь нахмурился старик, — это произошло, когда мы уже собирались податься в бега. Наемники Троекуровых нас выследили. Подгадали момент, когда я с несколькими соклановцами выбрался в город… Меня оглушили, ну а дальше… у этих ублюдков оказалось все схвачено в Краснодарском управлении полиции. Нас обвинили в занятиях черной магией, а в этом случае даже и суда толком не бывает. Достаточно свидетельства инквизитора, который был явно куплен. Адвокаты, которых нанял клан, ничего не смогли сделать. Ну а мне предложили выбор. Или я выдаю все секреты и становлюсь вассалом Троекуровых, или меня посылают на рудник. Для тех, у кого подобные приговоры, только пожизненное пребывание. Я отказался! — глаза Луки гордо сверкнули, — никогда Медведевы не станут ничьими вассалами. Нашему роду пять веков! Да, мы не столь знатны, как Троекуровы. Но не в этом дело. Троекуровы считают что им все можно только потому, что их прадед с прадедом нынешнего императора на охоту ездили! Ишь, секрет изготовления магических бомб захотели! Но ни я, ни еще пятеро наших соклановцев ничего не сказали и также очутились на рудниках. Но костяк клана сумел скрыться от врагов и, как видишь, сын пришел за мной.

Старик пошевелил дрова в костре, отчего те затрещали, выбрасывая в воздух несколько искр. Он задумчиво смотрел в костёр.

— Мудаков достаточно в этом мире, — вновь заговорил старик. — Как и беспредельщиков. Недавно вон род Паутовых выжег деревню бывших наших вассалов дотла. Просто так! Пьяные аристократы приехали на автомобилях, и…

— Подожди. Автомобили — что это?

— Смешной ты, — хохотнул Лука. — Автомобиль это и есть автомобиль. Все забываю, что ты ничего не помнишь. Так вот, для этих ублюдков это сезон охоты. Сын говорит, что они отомстили, но сколько таких Паутовых в Российской империи? Поэтому я прекрасно понимаю реакцию Алексея. Я-то сразу понял, что ты из аристократов, но что-то в тебе есть… не похож ты на них.

— Почему?

— Нет той надменности и злобы, что сидят почти в каждом графе или бароне.

— Я это, тоже погреюсь, — буркнул подошедший к костру бородатый стражник, который, судя по всему продрог на ветру, наблюдая за нами, и прикрикнул на меня. — А ну двигайся, тростинка!

— Так садитесь с другой стороны. Там тоже есть бревно, — категорично ответил старик.

«Бородач» нахмурился, но ничего не сказал. На этот раз к нему присоединился напарник, и они расположились напротив, поднеся руки к костру, периодически бросая злые взгляды в нашу сторону.

— Так что меня ждёт завтра? — задал я Луке вопрос, который крутился всё это время в голове.

— Сам не пойму, — сморщился старик. — Но если ты не пройдёшь проверку — лишишься языка и…

— Спасибо, мне уже добрые люди сказали, — покосился я на стражников.

— Ты опять перебил меня, — раздраженно буркнул старик.

— Если и так, то не специально, — пожал я плечами. — Ничего пока не понимаю. Вот и вопросы выскакивают из меня сами собой. Кстати, я вспомнил один момент. Ты же не просто бурчал под нос… там, на руднике? С сыном общался? — я догадывался, как у старика получилось спланировать побег, но нужно было удостовериться.

— А ты смышленый, — покосился Лука. — У нас это родственное — телепатическая связь. Так я и узнал о Грэме, дав о себе знать.

— А зачем надзирателю рисковать своей жизнью, помогать таким, как вы?

— Как мне сказали, у него отец умер на одном из таких рудников. Он хочет отомстить. Вынашивает в голове какой-то план… Вот поэтому и вернулся.

— Так, чего расселись? — к костру вышел сын Луки, грозно посмотрев на моих стражников, и те тут же подскочили.

Затем он прожег меня взглядом и обратился к родичу:

— Отец, зачем ты поделился с этим чужаком своим костром? У него есть свой очаг! Тем более он ведёт себя неподобающе. Как мне сказали, недавно грубо отогнал от костра нескольких наших.

7
{"b":"886448","o":1}