Литмир - Электронная Библиотека

Я осмотрел зловещее место, которого так боятся на руднике. Несколько странных источников тусклого света по периметру. Тёмный камень стен, уходящих вверх. На них в нескольких местах следы тех, кто хотел выбраться: царапины, сколы, выщерблены, следы зубов. Под ногами всё тот же ковёр, оказавшийся густо сплетенной паутиной, и несколько давно уже высохших коконов. А еще кости… множество костей. Кое-где даже были видны кем-то обглоданные до блеска черепа.

А впереди — темный зев пещеры, откуда должен показаться, по всей видимости, паучок. Я ещё раз поднял взгляд. Вверху — небо, которое начинало уже темнеть, и на нем проглядывали первые звёзды. В вышине мелькнуло еще что-то.

Кое-как успел отойти в сторону, и рядом со мной упал старик, ругаясь на каком-то иноземном.

— Зачем ты пошел со мной? — спросил я его, как только он, кряхтя, поднялся на ноги.

— Ты думаешь, я специально это сделал? — уставился на меня старик.

— Не думаю. Знаю.

— Ты слишком умён для простого раба, — старик прищурился. — Зуб даю, что был до рудника каким-нибудь дворянином.

— Не помню, — пожал я плечами.

— Ты память потерял, что ли? — выпучился на меня старик. — Увы, тогда никто тебе здесь не ответит на твой вопрос. Здесь ты заключённый номер 20789, — он ткнул своим морщинистым пальцем мне в грудь, где на сером лоскуте виднелись цифры, — А я — заключённый номер 13541. Мы здесь все на равных. И все дела наши, которые отличают нас друг от друга, в полицейских архивах.

Я, сосредоточившись, попытался узнать о себе, вновь воспользовавшись тем, что осталось от памяти предшественника. Но вспомнил только, что меня зовут Иваном, а дальше — пустота. Но я точно не из бедного сословия. Слишком ровные ногти на руках, да и зубы все целы. Надеюсь, что получится выяснить в ближайшее время.

— Просто ответь на вопрос, — потребовал я от старика.

— На какой? — старик поднял брови, будто забыл, о чём я его спрашивал недавно.

— Почему ты пошёл со мной? — набираясь терпения, ещё раз задал вопрос.

— Ну хорошо, — сдался старик. — Недавно я услышал, что в этой яме есть ход. Он ведёт к посёлку охраны. А там у меня появились знакомые, которые могут вывести из этого пекла. И времени очень мало. А ты парень крепкий, и с тобой у меня есть шансы выбраться.

— И ты знаешь, где проход?

Старик дрожащей рукой показал на зев пещеры.

— Вон там…

Он не договорил. От стены отделился гигантский чёрный паук размером с собаку. Старик увидел его в последний момент и тут же вскинул руку, затараторив опять что-то на иноземном. Но паук, не обращая на это внимания, впился жвалами в его плечо.

Старик позеленел, закатил глаза и упал на белый ковёр, а членистоногое принялось деловито и очень быстро заматывать его в кокон, причем не обращая на меня никакого внимания. Странновато…

У меня было достаточно времени, чтобы изучить противника, который несомненно обладал зачатками разума, и попытаться войти с ним в ментальный контакт. В бытность свою я таких приручал пачками. Посмотрим, как выйдет теперь. В итоге я понял, что это паучиха, и она очень голодна. Монстр не успел полностью закрыть старика в кокон, прежде чем мне удалось до него достучаться. Услышал мой зов, и десяток его чёрных смолянистых глаз уставились на меня.

Прыжок, и вот уже жвалы паучихи вытянуты в мою сторону, желая впрыснуть порцию яда. Я сконцентрировался…

— Я не приручаюсь, жертва, — прошипело у меня в голове существо. — Все твои усилия напрасны. Мне ты нужен лишь в качестве пищи.

— А если вместо себя я приведу еды в три раза больше? — ответил я, прикинув, что прямо сейчас могу и не справиться с ней без ран.

Паучиха мгновение обдумала мое предложение. Ну же, решайся!

— Хорошо, — наконец прошипела она. — Веди.

— Отпусти старика, — приказал я, не отводя взгляда от глаз чудовища. — Он доживает свой век. Много жизненных соков ты с него не получишь.

— Это моя добыча! — огрызнулась паучиха.

— Подумай о выгоде, — напомнил я ей. — Обменять много свежей и вкусной добычи на старое тело?

— Договорились, — нехотя проскрипела монстр еще через мгновение.

— Сможешь провести нас через свою нору?

— Не вас, а тебя! Старик останется здесь, пока ты не выполнишь то, что обещал, — зашипела паучиха, и с её жвал закапал зелёный яд. Кажется, тут ее не переубедить. Ну ладно.

* * *

Стол пошатнулся от сильного удара. Обычно за ним трапезничали, но сейчас он использовался для игры в кости.

На кону была солидная сумма, а вокруг собрались несколько охранников с разных отрядов. Всем было любопытно, кто же заберет куш.

Афанасий был уверен, что именно он положит сегодня в карман половину месячного жалования. Напротив него хмурился напарник. Мало того, что ростом мал, так ещё скукожился до предела и сейчас похож на какого-то карлика. И чего так напрягаться?

— Кидай, — хмуро ответил «карлик», наморщив лоб.

— Толян, не переживай, ща все будет, — ехидно заметил Афанасий, потряс руками, заключёнными в замок, и выбросил кости на стол. Все притихли, наблюдая за ключевым моментом всего «турнира».

Когда они остановились, Афанасий радостно вскрикнул и вновь ударил могучей ладонью по столу, который в ответ жалобно скрипнул.

— Во даёт! — донеслось из «толпы».

— Ага, сегодня Афоня в ударе…

— Охр*неть! — выдал его напарник, тараща глаза на кости. — Да как такое возможно⁈

— Фартит мне сегодня просто, — довольно улыбнулся Афанасий и принялся сгребать монеты и бумажные купюры.

Но напарник нахмурился и прожег его взглядом:

— Оставь в покое деньги. Играем дальше.

— Толян, да прекращай! — засмеялся Афанасий. — Ты проиграл.

— Вот, — положил тот на стол наручные часы. Те блеснули золотым циферблатом, притягивая взгляд всех, кто был в караульной.

— Ого, знатная вещица! Где достал? — удивленно выдохнул Афанасий.

Он взял предмет со стола, полюбовался и приложил к уху. В ответ услышал мерное тиканье часового механизма. Редкая вещь.

— У одного раба отобрал, — ответил Толян. — Помнишь того жирдяя, которого отправили в яму на прошлой неделе?

— Кстати, надо бы проверить нашу парочку, — подошёл к играющим Прол.

Щуплого телосложения мужичонка, боится каждого шороха. Какой из него командир? Ни кожи, ни рожи, ни характера. Сынок какого-то генеральского чина, «отбывающий повинность». Так и не сказал, чем он так проштрафился перед батькой. Хотя, может, за что-то другое законопатили.

— Афоня, иди проверь, — обратился к нему Прол, так и не дождавшись реакции у собравшихся.

— Ну дай доиграть хотя бы, — попросил Афанасий и указал на здоровяка, который был среди собравшихся у стола. — Вон, пусть Юрец сходит. Он не играет. Да и нах*ра проверять. Они уже всё равно сдохли давно.

— А ну встать! — чуть ли не завизжал Прол, и Афанасий медленно поднялся со скамьи, нависая горой над начальником.

Щуплый человечек сглотнул и более мирно ответил:

— Я же тебе сказал сходить, верно? Так что будь добр выполнить приказ.

Афанасий смерил его взглядом, словно раздумывая, выполнять ли приказ, но потом все же сдался. Еще пожалуется кому, а местечко не пыльное, проблем приносит минимально. Глупо ссориться с начальством, даже если он такой хмыренок.

— Ничего не трогайте! — Афанасий обратился ко всем, грозя пальцем, и махнул своему приятелю, — Толян, пошли со мной.

Низкорослый злобно посмотрел на него, вздохнул и поднялся из-за стола:

— Ну пойдем, прогуляемся.

Стражники вышли из помещения казармы. Сумерки опустились на казарменный городок и рудник, расположенный неподалёку.

Афанасий достал папироску:

— Есть спички?

— С собой надо носить, — буркнул в ответ раздраженный напарник, всё-таки доставая из кармана коробок.

— Да ты чего надулся-то? — хмыкнул Афанасий, прикуривая и выпуская в воздух облако сизого дыма. — Отыграешься в следующий раз.

Оба расслабленно шли по территории рудника. Тишина, приятный вечер…

3
{"b":"886448","o":1}