Литмир - Электронная Библиотека
A
A

Обречённые осколки

Глава 1

Конец изоляции

Внимание! Купол Абсолютной Защиты падёт в ближайшие трое суток! Узел Священной Пирамиды снова будет доступен для проникновения Хаоса!

Задание: выжить ночью — выполнено. Награда за прохождение: 1 монета системы, 550 универсальных единиц.

Игорь проснулся рано. Как и всегда, впрочем. Хотя лёг он поздно и теперь чувствовал, что не выспался. Правда, ночью сразу уснуть всё равно бы не смог. Давно уже привык к этому. К тому же, сообщение от Упорядоченного наводило на невесёлые мысли.

Осторожно, чтобы не разбудить жену, он сел, свесив ноги с кровати, и принялся нащупывать тапочки. Хотя на узле начиналось лето, но каменный пол — это всё ещё каменный пол. Холодный, и ходить по нему босиком — то ещё удовольствие.

Наконец, справившись с непокорными тапками, Игорь добрался до столика в углу, где поднимался пар над чашкой кофе. Настоящего кофе! Густого, сваренного в турке. И распространяющего по комнате ароматы прошлой жизни в мире Порядка.

А в окно врывались запахи леса, окружавшего Охранную Крепость, и эти запахи манили своей свободой и первозданностью. Жизнь была бы хороша и прекрасна… Если бы не пара «но». Причём, таких больших и неподъёмных, что Игорю вот уже который месяц не спалось…

Первое «но» — это Ваня. Две недели в беспамятстве и бреду, под неусыпным надзором врачей и жены. Ребёнок пришёл в себя, но истощение было таким, что смотреть на этот набор костей больно. А самое противное было в том, что сама эта проблема не пройдёт.

Дети на осколках Порядка учатся по-особому. Они делают это интуитивно, с верой в чудо в своих маленьких сердцах. А Упорядоченное вознаграждает такую крепкую веру. С лихвой. Иногда даже чрезмерно…

Узнав о смерти Игоря, Ваня захотел защитить всех. Защитить так, чтобы даже папа вдруг оказался жив. А поскольку Игорь в Мареве и без того вспомнил семью, решив вернуться, и вторая часть желания оказалась выполнена, то Упорядоченное обеспечило исполнение первой части желания.

С лихвой… Ваня выучил Купол Абсолютной Защиты — конструкт высшего порядка, доступный только тем, кто достиг статуса «герой». И, к сожалению, требующий искр героизма, которых у Вани не было. А раз нет искр — плати жизненной силой. Таковы правила.

И Ваня заплатил. Мальчик вроде бы шёл на поправку, но это было лишь временное явление. У детей много сил: взрослый на его месте бы просто помер. Но Ваня пока ещё жил. Вот только оба Виктора — и врач, и колдун — сходились на том, что это не продлится долго.

Месяц-два, и всё — конец. К счастью, месяц-два по общему времени, а не по времени Узла Священной Пирамиды. Иначе бы они уже закончились. А так снаружи прошло всего четыре дня. Но для жителей узла это были долгие четыре месяца отдыха.

Даже туман ночью не приходил. Абсолютная защита. Ни внутрь попасть, ни наружу выбраться. Узел оказался изолирован от внешнего мира так надёжно, что не каждый бог Упорядоченного сумел бы проникнуть внутрь.

А теперь защита собиралась упасть…

И это значило, что Игорю пора отправляться в путешествие. Недолгое для него и очень долгое для большей части его семьи. Потому что семья оставалась на Узле Священной Пирамиды. Алиса хотела быть с сыном так долго, сколько могла. И, конечно, Лиза оставалась с ними. Только старшая, Вера, отказалась отпускать отца. Она твёрдо решила ехать с ним.

Вполне могло случиться так, что, когда они вернутся, Лиза и Ваня (если выживет, а он обязательно должен выжить!) станут старше на два года. И хотя Игорь знал, что наставники у них будут отличные, всё равно волновался. Страшно ведь! Но это было его задание — спасти сына…

Оно не было выдано Упорядоченным. Оно не отображалось в личном кабинете. И, тем не менее, оно было — это Игорь знал точно. И оно было важнее, чем все те задания, которые он когда-либо получал. В тысячу раз важнее…

Побывав за гранью жизни, Игорь это совершенно точно понимал. И не собирался отсиживаться в стороне, пока другие будут искать лекарство для его сына. Как только падёт Купол Абсолютной Защиты, он тут же отправится в путь.

Второе «но» заключалось в Вере, которая упорно винила во всём себя. Хотя, чего уж там, и не была особо виновата. Она даже соглашалась, когда ей это объясняли. Но по глазам-то всё было видно… Да и острое нежелание оставаться на узле, отправившись с отцом, на это как бы намекало.

Дело осложнялось тем, что Вера стремительно врывалась в подростковый возраст, который несёт с собой… Да чего он только не несёт! И в случае с Верой комплекс вины, привитый самой себе, нужно было устранять: кардинально, решительно и не дожидаясь осложнений.

Виктор-врач, Эрин и Игорь понимали, что оставить девочку на два года на Узле Священной Пирамиды — это дать комплексу утвердиться, закрепиться и взять власть над личностью. И даже Алиса с этим была согласна. Хотя ей, как матери, отправлять дочь неизвестно куда — это как ножом в сердце…

Но она согласилась. Все согласились. Так будет лучше. Конечно, разница в возрасте у Веры и Лизы с Ваней сильно сократится по возвращению, что само по себе у Игоря вызывало холодные мурашки по всему телу. Но лучше так, чем сломавшийся ребёнок. Запасной-то Веры у них нет.

Вот эти два «но» Игоря-то и волновали.

То, что ему надо стать богом и прибить Хана — это были мелочи. То, что ему надо сделать узел Священной Пирамиды миром Порядка — тоже не страшно. Время-то не было ограничено. Хан пока скрылся, а куда делся — никто не знает. И армия Хаоса исчезла, покинув границы узла. А новых порталов не открывалось.

Впрочем, Купол Абсолютной Защиты разрушил все конструкты хтонов. Так что теперь им будет сложно найти сюда путь. Это Туманные Дороги были удобным способом перемещения между осколками, а пути хтонов — тот ещё лабиринт, как понял Игорь.

Поэтому не страшно было и то, что уходила большая часть воинов-рабов из армии Акума, и то, что защитники узла понесли немалые потери. Игорь рассчитывал восполнить недостаток бойцов в своём походе: привлечь людей, найти торговцев, согласных навещать узел. Да и сам собирался многое приобрести.

В конце концов, в качестве подъёмных он получил монету из Снега Упорядоченного — а эта штука дорого стоит. И лекарство против таких болезней, как у Вани, иногда встречается в продаже. Нечасто, немного, но встречается. И гораздо чаще монет, получаемых по возвращении из Марева.

Игорь выскользнул из спальни с чашкой кофе в руках и направился на вершину цитадели. Надо было осмотреть фронт работ по узлу. За три дня требовалось многое обсудить с теми, кто остаётся.

А оставались практически все. В поход отправлялся Игорь, Эрин, Вера и пара десятков воинов-рабов в медальонах. Конечно, хотелось бы, чтобы и нюхач остался здесь, но он был единственным, кто мог стать хорошим проводником.

Так что… Придётся за Эрина отдуваться гвардейцам Эйрикса — учить, помогать, наставлять, а заодно и недовольных подавлять. Хотя… Последнее они и так лучше всего умеют.

Игорь не стал скрывать, что видел будущее. Посчитал, что каждый, чью судьбу он подсмотрел, должен знать, как всё могло бы быть… Он хорошо запомнил слова Воплощения. И теперь хотел хотя бы часть этого опыта донести до адресатов. Правда, отбиться от добровольцев в сопровождающие было после этого сложновато…

Удивительно, но теперь всё случившееся уже вспоминалось с улыбкой. Тот странный бой, нападение Турига, внезапная смерть, Марево…

Остановившись на смотровой площадке, Игорь огляделся. По-хозяйски так огляделся: всё-таки он был правителем этих земель.

Охранная Крепость поднималась из руин и развивалась. Вместо низеньких глинобитных построек росли трёхэтажные кирпичные дома с черепичными крышами. Жители, а вслед за ними и совет «старших», решили основательно укорениться на узле — хотя тот и должен был впоследствии стать миром Порядка.

1
{"b":"868489","o":1}